Société d’art et d’Histoire du Mentonnais

Le golf de Menton-Sospel (1909-1931) : un des plus beaux de France

par Patrick Didier, Historien du Sport
mercredi 15 mai 2019 par Claude Lévêque, Patrick DIDIER

LE GOLF DE MENTON-SOSPEL (1909-1931) : UN DES PLUS BEAUX DE FRANCE
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Clubs de golf et de tennis investissent la Côte d’Azur dans les années 1880-90. Menton ne découvre ces sports élégants qu’au début XXème : Lawn Tennis and Croquet Club (1901), Golf de Menton-Sospel (1909).
Le golf
James Churchman, hôtelier à Menton, en est l’instigateur. Le Syndicat des Hôteliers de Menton finance l’opération ; Sospel apporte un terrain de 50 hectares, à l’est de la ville, longeant la Bévéra. Inauguré en janvier 1910, ce parcours de 18 trous, très technique, s’insère dans la vallée, entouré d’un magnifique cirque montagneux. Ce projet n’est réalisable que par la création du tramway électrique Menton-Sospel (1912), permettant une liaison plus rapide que la route. Le tram ouvre Sospel et son golf à la Côte ; son arrêt en 1931 en causera la fermeture.
Le Golf Hôtel
La riche clientèle étrangère fréquentant les links doit bénéficier du même luxe que celui des palaces mentonnais. Tersling dresse les plans d’un hôtel de 85 chambres, avec ascenseur, salles de sport, tennis… Henri Morand, un valaisan de Martigny, en est l’éminent directeur.
Kenneth Clark : l’argentier passionné
Richissime industriel du textile, propriétaire au Cap Martin et à Bournemouth de splendides villas, ce passionné de golf, de casino et de bonne chair passe tous ces hivers à l’hôtel. D’abord principal actionnaire de la SA du Golf de Menton-Sospel, il fait sauter la banque du Casino de Monte Carlo lors d’une chaude soirée à la roulette. Il investit « cet argent de poche » en achetant le golf, puis l’hôtel. Son fils, Kenneth Clark « junior », en assurera la succession avant de devenir le directeur de la National Gallery de Londres.
Revue des champions
Les plus célèbres y jouent : Boyer, Massy, Herd, Alexa Glover, Joyce Wethered « la Suzanne Lenglen » du golf ; Bernard Darwin, petit-fils du grand Charles, excellent golfeur et journaliste du golf au Times.
Un prof enseigne et dirige l’entretien du parcours ; un secrétaire gère les joueurs.
Ligne coupée : tout le monde descend
En 1928, l’ouverture de la ligne Nice-Coni signe le glas du tram. Ce dernier cesse son activité en 1931 et entraîne celle du golf. Arnaud Massy, légende du golf français, le classa parmi l’un des plus beaux de France. Ce magnifique golf en conserve l’image (parcours, Golf Hôtel, kiosque, club house) et la beauté de son site exceptionnel.
Patrick Didier, Historien du sport
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OU GOLF DE MENTAN-SOUSPÉ (1909-1931) : UN DU MAI BELU DE FRANÇA
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Clube de golf e de tennis envestìshan a Coustiéra d’Azur ent’u anne 1880-90. Mentan descuerbe soulament stu sporte elegante au prenchìpiou dou vintième sècoulou : « Lawn Tennis and Croquet Club » (1901), Golf de Mentan-Souspé (1909).
Ou golf
James Churchman, oustelìe à Mentan, ‘n es r’enstigatoù. Ou Sindicatou d’Oustelìe de Mentan finança r’ouperacian ; Souspé pouarta un terren de cinquanta étari, au levant da vila, loungent a Bévera. Enaugurà en genarou 1910, stou percours de dès-e-vech chouate, pran tècnicou, ensere-se dintr’a valada, atournià da un cirque mountagnous magnìficou. Aquelou proujet noun pouhe èsse realisà que dam’a creacian dou tram elèctricou Mentan-Souspé (1912), permetent una liasan mai ràpida qu’a routa. Ou tram duerbe Souspé e ou sen golf à ra Coustiéra ; ou sen arrest en 1931 ‘n causerà ra serrahura.
R’Oustarìa dou Golf
A clientela strangìera rica frecuentent u « links » déu beneficià d’ un lussou idènticou à n-aquer de palassi mentounasque. Tersling stala u pian d’una oustarìa de utanta cinq stànsie, dame mountahoù, sare de sport, tennis… Henri Morand, ouriginari de Suissa (Valais) ‘n es ou diretoù eminent.
Kenneth Clark : r’ecounoumou envaguì
Endustriale da stofa pran ric, prouprietari de vilà splèndide au Cab Marten e à Bournemouth, stou passiounà de golf, de casinò e de bouana carn passa toute u se enverne à r’oustarìa. Prima aciounari prenchipale da S.A. dou Golf de Mentan-Souspé, fa sautà a banca dou Casinò de Monte-Carlo pendan una seràia cauda à ra rouleta. Envestishe « sta mounéa de bourniéra » en acatent ou golf, puhi r’oustarìa. Soun filh, Kenneth Clark « junior » ‘n assurerà ra suchecian avant de devenì ou diretoù da « National Gallery » de Loundra.
Revista de campioù
U mai chèlebre i juegan : Boyer, Massy, Herd, Alexa Glover, Joyce Wethered a « Suzanne Lenglen » dou golf, Bernard Darwin, pichan-filh dou grann Charles, jugaire de golf echelent e gazetìe dou golf au « Times ». Un proufessoù ensegna e dirige r’entraten dou percours ; un secretari gere u jugaire.
Ligna talhàia : tout ou moundou cara
En 1928 a dubertura da ligna Niça-Coni segna a fen dou tram. Aquestou fenishe ra soua atività en 1931 e entrena r’arrest dou golf. Arnaud Massy, legenda dou golf francès, a quiassificà ou golf de Mentan-Souspé un du mai belu de França. Stou golf magnìficou en counserva r’imàgine (percours, Golf Oustarìa, kiosq, club house) e ra belessa dou sen sitou echeciounale.
Revirada de Claude Lévêque, Félibre mentounasc - SAHM


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