Société d’art et d’Histoire du Mentonnais
LE COIN DU MENTOUNASC DANS NICE-MATIN

« La légende de Sainte-Agnès », texte de Charles Imbert

suivi de « A legenda de Sant’Agne », revirada en mentounasc par Mauri Osicki-Ampolini
jeudi 27 janvier 2022 par Charles IMBERT, Mauri OSICKI - AMPOLINI

SAINTE-AGNÈS FÊTE SA SAINTE PATRONNE…
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La commune de Sainte-Agnès fête sa sainte patronne au mois de janvier. Alors nous allons vous conter la légende de la belle princesse Agnès qui donna son nom au village côtier le plus haut d’Europe…
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LA LÉGENDE DE SAINTE-AGNÈS
La légende nous rapporte qu’une princesse italienne nommée Agnès, traversant avec sa suite, à une époque très reculée, notre territoire pour se rendre dans les montagnes de Tende, y fut surprise par un violent orage qui la mit en péril. Egarée au milieu des rochers sans espoir de secours humain, pieuse autant que sage, elle implora la sainte dont elle portait le nom. Aussitôt, elle découvrit une grotte creusée dans la montagne où elle parvint à s’abriter et put attendre sans péril la fin de la tourmente. A la suite de cet évènement heureux, la pieuse dame, en témoignage de sa reconnaissance, fit élever à sa protectrice, un sanctuaire sur cette hauteur. La célébrité du lieu vénéré attira les habitants des environs qui vinrent en pèlerinage. Un hameau appelé Sainte-Agnès se construisit ; il ne tarda pas à devenir un village. Nous retrouvons au XIXème siècle, sur l’actuelle place du fort, une chapelle dédiée à Sainte-Agnès. S’agit-il du premier sanctuaire offert par la princesse italienne ? On serait tenté de le croire en se référant à la délibération du Conseil Municipal du 13 août 1933 : « Chapelle de Saint-Agnès, monument historique du Xème siècle, surmontée d’une armoirie de la Princesse de Ligurie nommée Agnès, première construction qui donna au village le nom de Sainte-Agnès ». Sur quels faits historiques reposent ces données ? Rien d’officiel en référence pour le prouver. Malgré tout, cette légende est captivante, séduisante mais reste la crédibilité.
Texte de Charles Imbert
(Sainte-Agnès, notre vieux village, t1)
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A LEGENDA DE SANT’AGNE
A legenda cuenta qu’una vota, pran de temp fà, una prenchipessa taliana, sounàia Agnesa, a traversà ou nouaishe païs per anà ente mountagne de Tenda. Una vioulenta chavana ese soubrevengùa, e a metù en perìcoulou a prenchipessa e ou sen moundou. Perdùa tra re roque sensa sperà un soucours de quarqu’un, dame pran de fervoù pregava a santa de que pourtava ou noum. Sùbitou, s’ese descurbìa una grota ent’ a mountagna douna s’era metùa à sousta e aishì a asperà a fen da tourmenta sensa perìcoulou. Apress aquelou aveniment urous, a devota signoura a fach issà un santuari per a soua santa ent’ aquelou lueg, per remercìa-ra da soua proutecian. A chelebrità dou cant venerà atirava u abitante da r’entorn que venìan en peregrinage. Un masage nouma Sant’Agne s’ese coustruche ; ese devengù rapidament un vilage.
Retrovema au des-e-nouvieme sécoulou una capela dedicàia a Sant’Agne s’a piaça atuale dou fouart. Se pouhe cré qu’ese ou primou santuari regalà ent’a prenchipessa taliana. Se liegema a deliberacian dou counselh munichipale dou treze d’aoust mile nòu cent trenta tre, vehema : « Capela de Sant’Agne, mounument stòricou dou diejieme sécoulou, surmountàia da bandiéra da Prenchipessa Agnésa de Ligùria, prima coustrucian que dounava ou sen noum au vilage de Sant’Agne ».
N’i ese ren couma referençe ouficiale per provà qu’acò ese verou. Margrà tout, aquesta legenda è cativanta e tamben seduchenta, ma ese credìbile ?
Revirada Mauri Osicki-Ampolini , Mestressa d’obro dou Felibrige
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Encart : L’oratoire de Sainte-Agnès
Pour rappeler la présence de la chapelle de Sainte-Agnès aujourd’hui disparue, le regretté Joseph Mari, enfant du Pays, a fait construire un oratoire dédié à la Sainte. La construction du fort avec la démolition de la chapelle en 1932 avaient marqué les jeunes années de Joseph Mari né au village en 1922. Son amour du Pays fut de réparer ce qu’aucune municipalité n’avait été tentée de faire : ériger un petit oratoire à la mémoire de la Sainte patronne du village. Ce sera le cadeau de Joseph à la population. Placée à l’entrée du sentier conduisant au cimetière, cet oratoire élevé en 1954 fut inauguré lors de la fête patronale. Une souscription organisée par le curé Rochard avait permis d’acquérir la statue de la Sainte. Les enfants du village la portèrent en procession de l’église Notre Dame des Neiges jusqu’à l’oratoire construit pour l’accueillir.
Charles Imbert


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