Société d’art et d’Histoire du Mentonnais
LE COIN DU MENTOUNASC DANS NICE-MATIN

Les belles années du Vespa-Club de Menton par Charlie Mattocanza

Revirada en mentounasc par Solange Mongondry-Barberis
samedi 18 juin 2022 par Charlie Mattocanza

LES BELLES ANNÉES DU VESPA-CLUB DE MENTON
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Le Vespa-Club de Menton est créé à la fin de l’année1955. Dès 1956, le bureau est ainsi formé : Mme Yvonne Vayssié, présidente ; Paul Husson, vice-président ; Antoine Caminiti, trésorier ; assisté des membres du bureau : Bosano, Benard, Pastori, Mattocanza, F. Rey, Tiezzi, Ganac. Le siège social est situé dans l’arrière-salle du bar Majestic, avenue Thiers à Menton. La tenue de route des « vespistes » comprend une combinaison grise avec ceinture noire et la tenue de sortie, une combinaison de couleur orange avec ceinture noire.
Les premières sorties du Vespa-Club ont lieu pour la plupart dans la proche région niçoise. Puis viennent les concentrations régionales en Provence et dans les Alpes : Toulon, Aix en Provence, Digne, Gap, Château-Arnoux. Enfin, les grandes concentrations se succèdent en France : Nîmes, Grenoble, Chambéry, Allevard, Bourges, Dijon, Besançon, Bergerac, Poitiers, Orléans, Biarritz, Valenciennes, Albi, et à l’étranger : Turin, Gênes…
En 1958, le Vespa-Club de Menton représente la ville de Menton pour la création du jumelage de notre cité avec celle de Namur en Belgique. Le groupe folklorique de la Capeline participe aussi aux festivités. La même année, Le Vespa-Club participe au Rallye des 20 Provinces en Espagne. Pour l’occasion, deux membres du Vespa-Club (Mattocanza et Caminiti), sélectionnés en Equipe de France, vont parcourir près de 9000 km, à la moyenne règlementée en compétition de 50 km/h. Ils auront un classement honorable face à des équipes étrangères, semi-professionnelles, plus aguerries et mieux préparées.
Lors de sa participation au Rallye international de Lyon-Charbonnières, une équipe de 3 vespistes mentonnais (Mattocanza, Benard, Caminiti) remporte la catégorie des 150 cm3.
Plusieurs membres du club local sont sélectionnés en équipe de France et sont invités aux Jeux Olympiques de Rome en 1960. Ils ont l’honneur, ainsi que tous les vespistes réunis, d’être bénis par Sa Sainteté le Pape Jean XXIII.
Le Vespa-Club de Menton remporte à deux reprises le titre de Champion de France (challenge Courtoisie-Ponctualité, pour le plus grand kilométrage parcouru dans l’année). Le club organise pendant de nombreuses années la concentration nationale des 1er et 2 novembre à Menton, en accueillant tous les Vespa-Club du pays. Un rallye-surprise est alors organisé dans l’arrière-pays mentonnais et niçois. Puis, le 2 novembre, en fin de journée, tous les participants se retrouvent pour la remise des prix dans les salons de l’Hôtel Méditerranée. Cette manifestation clôturait la saison vespiste de l’année.
Charlie Mattocanza
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Cet article est dédié à Antoine Caminiti, mon compagnon de route, disparu tragiquement en 1963 à l’âge de 24 ans.
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U BELLU ANNE DOU VESPA-CLUB
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Ou Vespa-Club de Mentan es ourganisà à ra fen de 1955. En 1956, r’oufici ese sùbitou coustituì aishì : Mma Vayssié, presidenta ; Husson, souta-president ; Caminiti, tresourié ; ajuhà du sochi de r’oufici. Ou sede ese situà ent’a sara de darraire da beveta « Majestic », Avengùa Thiers à Mentan. Per ou camen, u « Vespiste » reviestan un vestit gris d’una soureta peça dame un centuran negre e ra tengùa per viestì-se ese ou vestit d’una soureta peça d’en couroù dou pourtougà dame ou centuran negre.
Re prime sourtide d’ou Vespa-Club se fan soubratout ente ou païs nissard. Puhi se fan re acampade regiounale en Prouvença e ente re Arpe. En séguita, re granne acampade se suchedan en França e en foara de França : Turin, Génova …
En 1958, ou Vespa-Club rapresenta ra Vila de Mentan per ra créacian dou bessounage da noàisha cità dame aquela de Namur en Bèlgica. Ra màniga foulclourica da Capeline partichipa ent’ aquele feste.Ou meme ann, ou Vespa-Club partichipa à ra coumpetician de 20 Prouvince en Spagna. Ent’ aquesta oucasian, dou sochi dou club (Mattocanza e Caminiti) cernù ente ra Squipa de França, percourran à r’envirou de 9000 km à ra vitessa de 50 km à r’oura couma se déou en coumpetician. Seran quiassificà ounourévouli en facha de squipe strangìe, mieje proufessiounale, mài aguerrìe e mielhe preparàie.
Per ra soua participacian à ra Campada de « Lyon-Charbonnières », una squipa de tre vespiste mentounasque (Mattocanza, Benard, Caminiti) gagna ou prémiou da categourìa du 150 cm3.
Pran de sochi dou Club san cernù per ra Squipa de França e san envità per u Juegue Oulìmpiqui de Roma en 1960. Han augù r’aunoù, dame tout u vespisti rajounche, d’esse benesì da ra Soua Santità ou Papa Jean XXIII.
Ou Vespa-Club gagna doue vote ou tìtoulou de Campian de França e ourganisa pran d’acampade naciounale à Mentan, en rechevent toutu u Vespa-Club dou païs.
Revirada Solange Mongondry Barbéris
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Légendes des illustrations :
1 – Ecusson du Vespa-Club
2 – Aux Jeux Olympiques de Rome en 1960 : Caminiti, Mattocanza, Trezzi.
3 – Vespa-Club de Menton : G. Husson, J. Pisani, S. Ratto, Y. Vayssie, R. Benard, A. Caminiti, Ch. Mattocanza.
4 - Rallye des 20 provinces en Espagne en 1958 - le vespiste Charlie Mattocanza à l’arrivée de l’étape Séville-Cadix


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